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El PGA Championship y su rica historia

En 1916, un grupo de profesionales del golf reúnen en el Taplow Club en la ciudad de Nueva York y fundan la Professional Golfers Association (PGA)

La reunión ocurrió por invitación de Rodman Wanamaker, el hijo del fundador pionero de los grandes almacenes Wanamaker (ahora Macy’s).

nicklaus y hagen

Creyendo que el golf necesitaba una organización oficial para promover el interés en el juego, que ya estaba creciendo en ese momento, Wanamaker invitó a un grupo de jugadores, incluido el célebre Walter Hagen, y otros representantes del deporte al Taplow Club para una reunión exploratoria. Wanamaker propuso que la organización recién formada celebre un torneo anual y ofreció donar dinero para un trofeo y un fondo de premios. Ese octubre, se disputo el primer PGA Championship en el Siwanoy Country Club en Bronxville, Nueva York. James M. Barnes derrotó a Jock Hutchinson “uno arriba” en el partido por el campeonato, llevándose a casa el trofeo Wanamaker.

El gran impulsor del golf en Estados Unidos en la década del 1920 fue Walter Hagen, que ganó cinco PGA Championship, cuatro de ellos en forma sucesiva.

El torneo se jugó hasta el 1958 en formato Match Play y el ganador debía jugar siete partidos siendo la final y semifinal a 36 hoyos. Por lo que se podían llegar a jugar nueve vueltas de golf en apenas cinco días. Este formato hizo que muchos decidieran no jugarlo, debido a la demanda física que requería. Esto ocurrió con Ben Hogan, que luego de un accidente de auto en 1949, no volvió a jugarlo mientras el torneo mantuvo este formato.

copa pga

Entre los argentinos, la mejor participación es la de Roberto De Vicenzo que lo jugó solo dos veces, en 1952, donde llegó a octavos de final y en 1954 que llegó a cuartos, perdiendo con Walter Burkemo quien luego sería el ganador del torneo.

Probablemente, si hoy este torneo abandonase el formato Stroke Play volviendo a su formato original, generaría más interés y tendría una identidad más clara frente a los otros majors.

Por Golfinargentina

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